Columnas de opinión

Wi-Fi 6E: Una revolución inalámbrica

Por: Carlos Rebellón, director de Políticas Públicas para Hispanoamérica en Intel

[08/10/2023] La conectividad se ha convertido en un factor clave en la sociedad actual, y América Latina no es una excepción. La rápida adopción de dispositivos móviles y la creciente demanda de Internet de alta velocidad han generado la necesidad de tecnologías inalámbricas más avanzadas. En este contexto, el Wi-Fi 6E ha surgido como una solución prometedora que tiene el potencial de transformar la forma en que nos conectamos y comunicamos en la región, incluido el Perú.

El Wi-Fi 6E, basado en la banda de 6GHz, ofrece mejoras sustanciales en comparación con las generaciones anteriores. El solo hecho de poder operar en el rango completo de frecuencias de la banda de 6GHz permite una cantidad de canales jamás experimentada en redes Wi-Fi., todos los beneficios que vamos a explicar a continuación dependen de ello. Su capacidad para manejar una mayor densidad de dispositivos conectados simultáneamente significa que más personas podrán disfrutar de una conexión estable y de alta velocidad sin experimentar retrasos o interrupciones molestas.

Esto es especialmente relevante en América Latina y el Perú, donde la adopción de dispositivos móviles e Internet está en constante crecimiento y la conectividad confiable es clave para el desarrollo económico y social. De acuerdo con un informe del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA), realizado en 26 naciones de América Latina, el acceso a Internet experimentó un aumento del 12% en el 2022 en comparación con el 2020. Además, se observó un incremento del 2% en la brecha de conectividad entre zonas urbanas y rurales.

En el caso del Perú, de acuerdo con el Instituto Nacional de Estadística e Informática (INEI), el 89,2% de la población a nivel nacional que usa Internet accedió a través del teléfono celular durante el último trimestre de 2022, lo que refleja un cambio que ha llevado a una mayor conveniencia, una mayor penetración de internet, la digitalización de servicios y cambios en los patrones de consumo de conectividad. Además, según el Organismo Supervisor de Inversión Privada en Telecomunicaciones (Osiptel), en el Perú el 59.10% de los usuarios celulares son prepago, mientras que en la región la data asciende a 82.9% según la consultora The Competitive Intelligence Unit, lo que implica que la mayoría de las personas dependemos fuertemente de la conexión a redes de Wi-Fi.

El impacto del Wi-Fi 6E será revolucionario en muchos sectores de la economía. En el ámbito empresarial, la capacidad mejorada para soportar aplicaciones intensivas en datos y el Internet de las cosas (IoT) permitirá la implementación de soluciones innovadoras en industrias como la manufactura, la industria, el transporte, la agricultura, la salud y la logística al brindar una comunicación eficiente entre máquinas y sistemas de producción, mejor gestión en la cadena de suministro, monitorización, acceso a datos y aplicaciones en tiempo real, entre otros. Además, introduce el protocolo de seguridad WPA3, que reemplaza al WPA2 utilizado en generaciones anteriores, ofreciendo una autenticación más sólida y un cifrado más fuerte, lo que garantiza una mayor protección de los datos empresariales confidenciales y previene amenazas de seguridad como ataques de fuerza bruta o interceptación de datos.

En el ámbito educativo, el Wi-Fi 6 abrirá nuevas oportunidades para la enseñanza y el aprendizaje. La conexión rápida y estable permitirá una mejor experiencia de educación en línea, facilitando el acceso a recursos educativos en tiempo real y la participación en clases virtuales de manera fluida. Así, gracias a una técnica llamada "Orthogonal Frequency Division Multiple Access" (OFDMA), el ancho de banda es dividido en canales más pequeños para ser asignados de manera eficiente a diferentes equipos. Esto mejora el rendimiento en entornos educativos donde hay múltiples dispositivos conectados al mismo tiempo, como aulas llenas de estudiantes o bibliotecas.

Finalmente, un aspecto clave es su eficiencia energética mejorada. Los dispositivos habilitados con Wi-Fi 6E consumen menos energía en comparación con las generaciones anteriores, ya que cuentan con una tecnología denominada "Target Wake Time" (TWT), que permite a los dispositivos programar momentos específicos para estar en estado de reposo y ahorrar energía. Esto resulta especialmente beneficioso en entornos con una gran cantidad de dispositivos conectados, como hogares u oficinas, donde los dispositivos pueden coordinarse para evitar interferencias y minimizar el consumo de energía cuando no se están utilizando activamente. De esta manera, se promueve un uso más eficiente de los recursos energéticos, contribuyendo a la reducción de la huella de carbono de la región.

El Wi-Fi 6E tiene el potencial de transformar la conectividad inalámbrica en América Latina y el Perú, y justamente en los últimos dos años las administraciones que cobijan el 90% de la economía del continente ya asignaron el espectro necesario para explotar al máximo esta tecnología (Estados Unidos, Canadá, Brasil, Colombia, Argentina, El Salvador, Honduras, República Dominicana, Costa Rica y Perú) mejorando la productividad, la educación, el entretenimiento y el acceso a la información.

Sin embargo, a pesar de sus numerosas ventajas, su adopción en América Latina y, particularmente en el Perú, todavía enfrenta desafíos. Para aprovechar al máximo las capacidades de Wi-Fi 6E y de su evolución futura a Wi-Fi 7, es necesario que los proveedores de servicios, las empresas y las autoridades gubernamentales inviertan en la actualización de la infraestructura de red local (Routers, Access Point). No basta con que los dispositivos de usuario ya vengan con tal tecnología, implica también la instalación de nuevos puntos de acceso y la modernización de la infraestructura existente para garantizar una cobertura adecuada, una experiencia de usuario óptima y una fuerte inclusión digital. El Wi-Fi 6E, y la próxima transición al Wi-Fi 7, será una realidad y una oportunidad para acelerar el desarrollo tecnológico en la región y abrir nuevas posibilidades en un mundo cada vez más interconectado.

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